décembre 7

5 Choses insoupçonnées que votre cerveau fait face à l’anxiété

L’Amygdale: Le Quartier Général des Émotions

Aujourd’hui, préparez-vous à plonger dans les abysses fascinants de votre propre cerveau pour découvrir comment il réagit face à l’anxiété. 

Alors, êtes-vous prêt(e) ? C’est parti 

Qu’est-ce que l’amygdale ?

Commençons par une petite présentation de l’amygdale.

Cette structure en forme d’amande, profondément nichée dans votre cerveau, est votre propre tour de contrôle émotionnelle.

Vous en avez une de chaque côté du cerveau, et elles travaillent en tandem avec d’autres régions du cerveau pour réguler vos réactions face au monde extérieur. 

Le rôle de l’amygdale

C’est le centre des émotions basiques, la peur,  la joie, la colère… 

Elle est en constante interaction avec le cortex frontal, cette autre partie du cerveau responsable de la pensée rationnelle et du jugement.

1. Le Silencieux Expressif

L’amygdale ne parle pas français, anglais ou toute autre langue humaine. 

Son langage, c’est celui des émotions. 

Quand elle détecte un danger, comme un serpent venimeux par exemple, elle déclenche instantanément une réaction sans attendre que votre cerveau conscient dise ‘hou ça fait peur, il pourrait me piquer’.

Il est crucial de comprendre ce concept parce qu’il explique pourquoi simplement lire un livre est déjà un grand pas pour surmonter l’anxiété mais cela ne va pas suffire. 

Votre amygdale a ses propres règles et ne se laissera pas convaincre uniquement par des mots. Mais nous allons voir plus loin que vous pouvez lui tenir tête ! 

2. Le Haut-Parleur Silencieux

Imaginez, vous êtes dans une maison hantée par une nuit d’orage. 

Votre amygdale est celle qui hurle « Fuyez ! » pendant que votre cortex frontal tente encore de rationaliser les bruits étranges et les ombres menaçantes.

C’est une des raisons pour lesquelles vous pouvez ressentir le besoin de fuir un supermarché bondé un samedi après-midi, même si votre esprit logique sait que vous n’êtes pas en danger réel.

3. La championne des associations

Si vous avez déjà ressenti une bouffée d’angoisse en montant sur une scène pour parler en public, sachez que votre amygdale a associé cette situation à un danger potentiel.

 Elle a ses propres critères pour évaluer les risques, qui peuvent parfois être en désaccord avec votre propre logique.

C’est d’ailleurs pour cette raison qu’elle se déclenche à nouveau pour vous créer des crises d’angoisse, dans des lieux improbables, supermarchés, sur la route, chez le coiffeur, dans la rue.

Elle a gardé en tête la première crise et dès que le moindre détail la lui rappelle,  une lumière, une couleur, un lieu, un bruit, elle déclenche une crise chez vous. 

4. Le buzz l’éclair

L’amygdale ne perd pas de temps. 

Elle réagit bien avant que votre cerveau rationnel ait le temps de traiter l’information. 

C’est elle qui vous fait retirer la main quand vous touchez une plaque chaude, sans même que vous ayez le temps de penser à ce que vous faites.

Cette réactivité peut aussi jouer un rôle dans les crises d’angoisse.

Imaginez : vous  marchez dans les allées bondées d’un supermarché un samedi après-midi.

Soudain, l’agitation autour de vous devient oppressante.

Avant même de réaliser ce qui se passe, votre amygdale sonne l’alarme. 

Votre cœur s’accélère, votre respiration devient superficielle. Vous ressentez une envie irrésistible de fuir l’endroit. 

Votre cortex préfrontal tente de rationaliser la situation, mais l’amygdale a déjà pris les devants, vous plongeant dans un état d’angoisse et vous donnant envie de fuir l’endroit. 

Dans ce cas, l’amygdale, ce « gardien inconscient », a pris le relais et a déclenché une cascade de réactions physiologiques, vous laissant dans un état de panique intense. 

Alors que votre cortex préfrontal essaie de rattraper le temps perdu en tentant de rationaliser ce qui vous arrive, vous êtes déjà dans un état d’alerte maximale, ce qui rend difficile toute forme de pensée rationnelle.

5. Elastic Man 

Bien que l’amygdale puisse sembler rigide dans ses réactions, elle a la capacité d’apprendre et de s’adapter. 

Par exemple, en vous confrontant progressivement à vos peurs, vous allez « ré-entraîner » votre amygdale à réagir moins violemment à des situations similaires à l’avenir.

Prenons le cas de Thomas. Il a toujours eu une peur irrationnelle des espaces confinés. L’idée même de monter dans un ascenseur lui provoquait des sueurs froides et un essoufflement. 

Il a compris que son amygdale réagissait de manière disproportionnée. Alors, il a décidé de prendre les choses en main.

Il a commencé par se tenir près de l’ascenseur, puis à y monter accompagné et enfin seul, mais en gardant la porte ouverte. 

À chaque étape, il sentait l’agitation de son amygdale diminuer. 

Après quelques semaines de cette « thérapie d’exposition », Thomas a pu monter seul dans un ascenseur et même appuyer sur le bouton pour monter. Son amygdale avait appris à ne plus voir cette situation comme une menace mortelle.

Le Voyage Ne Fait Que Commencer

Nous venons d’esquisser un aperçu du rôle de l’amygdale, cette petite noisette dans votre cerveau, face à l’anxiété.

C’est  fascinant de voir comment elle joue les chefs d’orchestre avec les émotions, surtout dans les moments de forte angoisse. 

Et bien que ce ne soit que la pointe de l’iceberg, comprendre un peu mieux ce qui se trame dans votre tête est un bon début. 

Maintenant, avec ces nouvelles infos en poche, peut-être que la prochaine fois qu’une vague d’anxiété vous envahira, vous pourrez dire : « Ah, c’est toi, l’amygdale ! »

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 À bientôt pour de nouvelles découvertes passionnantes

FAQ sur l’Amygdale et l’Anxiété

Qu’est-ce que l’amygdale exactement ?

  • L’amygdale est une petite structure en forme d’amande située dans notre cerveau. Elle joue un rôle crucial dans le traitement de nos émotions, notamment la peur et l’anxiété.

Pourquoi l’amygdale réagit-elle si fortement à l’anxiété ?

  • L’amygdale est programmée pour réagir rapidement aux menaces potentielles pour assurer notre survie. Dans le cas de l’anxiété, elle peut parfois surréagir à des situations qui ne sont pas réellement menaçantes.

Peut-on « entraîner » notre amygdale à réagir différemment ?

  • Oui, avec des techniques comme la thérapie d’exposition, où l’on s’expose progressivement et de manière contrôlée à la situation anxiogène, l’amygdale peut apprendre à réagir moins intensément.

Comment la méditation peut-elle aider à apaiser l’amygdale ?

  • La méditation aide à calmer l’esprit et réduit l’activité de l’amygdale, ce qui peut diminuer les réponses d’anxiété et de stress.

L’amygdale peut-elle changer avec le temps ?

  • Absolument. Notre cerveau est plastique, ce qui signifie que l’amygdale peut s’adapter et changer en réponse à nos expériences et aux traitements.

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